¿Qué es un archivo ISO y cómo abrirlo?

Un archivo ISO (a menudo llamado imagen ISO) es un archivo que contiene la misma copia (o imagen) de los datos que se encuentran en un disco óptico, como un CD o DVD. A menudo se utilizan para realizar copias de seguridad de discos ópticos o distribuir grandes conjuntos de archivos destinados a ser escritos en un disco óptico.

¿Qué es un archivo ISO?

El nombre ISO se toma del nombre del sistema de archivos utilizado por los medios ópticos, generalmente ISO 9660. Puede pensar en una imagen ISO como una copia exacta de todo lo almacenado en un disco óptico físico, como un CD, DVD o Bluray. Es una copia sector por sector del disco y no se usa compresión.

La idea detrás de las imágenes ISO es que puede archivar una copia digital exacta de un disco y luego usar esa imagen para grabar un nuevo disco que sea una copia exacta del original. La mayoría de los sistemas operativos (y muchas utilidades) también le permiten montar una imagen ISO como un disco virtual, en cuyo caso todas sus aplicaciones lo tratarán como si se hubiera insertado un disco óptico real.

Si bien muchas personas usan imágenes ISO para crear copias de seguridad de sus discos ópticos, hoy en día las imágenes ISO se usan principalmente para distribuir grandes programas y sistemas operativos porque permiten que todos los archivos estén contenidos en un archivo que se puede descargar fácilmente. Luego, las personas pueden decidir si quieren usar esta imagen para abrirla o grabar un disco óptico.

La mayoría de los sistemas operativos descargables, incluidos Windows y varias distribuciones de Linux, se distribuyen como imágenes ISO. Esto es útil cuando descarga la versión actual de Ubuntu para instalarla en su máquina, o cuando instala este viejo disco de juego en una computadora portátil sin una unidad física.

un archivo ISO

Cómo abrir un archivo ISO

Abrir una imagen ISO permite que la imagen ISO se abra como una unidad de disco óptico virtual. Todas tus aplicaciones tratan la imagen como si fuera un disco físico real.

Windows 8, 8.1 y 10 le permiten montar una imagen ISO sin ningún software de terceros. Seleccione la imagen en el Explorador de archivos y luego vaya a Administrar > Montar.

Si utiliza Windows 7 (o anterior), necesitará una aplicación de terceros, como la utilidad WinCDEmu gratuita, de código abierto y sencilla.

Cómo grabar una imagen ISO en un disco

Es útil cuando desea grabar un ISO en un disco físico, cree un disco que usará para instalar el software o el sistema operativo en otra máquina. Es particularmente útil al instalar un sistema operativo (o crear un disco de utilidad) y cuando necesita usar ese disco para iniciar un sistema. También puede ser útil para hacer una copia de seguridad física de un disco o simplemente necesita darle una copia a otra persona.

Windows 7, 8 y 10 tienen la capacidad de grabar una imagen ISO directamente en el disco interno. Todo lo que tiene que hacer es insertar un disco óptico grabable, hacer clic derecho en la imagen ISO y luego seleccionar el comando “Grabar imagen de disco”.

Nota: Si no tiene una grabadora de discos ópticos en su PC, no verá el comando. Además, si tiene una aplicación de compresión (como 7-Zip) instalada y asociada con la extensión de archivo ISO, tampoco verá el comando. Hablaremos un poco más sobre esto en la siguiente sección.

macOS funciona más o menos igual. Seleccione el archivo de imagen en Finder y luego vaya a Archivo > Grabar imagen de disco (nombre) en disco.

Extracción de archivos ISO

Si no desea abrir un ISO o grabarlo en un disco, pero aún necesita acceder a los archivos que contiene, puede extraer el contenido a su PC. Necesitará una aplicación de terceros como WinRAR o 7-Zip para esto. Nos gusta 7-Zip porque es gratuito, de código abierto y muy potente.

Cuando instala 7-Zip, asocia la extensión de archivo .iso con la aplicación. Por lo tanto, todo lo que tiene que hacer es hacer doble clic en una imagen ISO y explorar su contenido. Dependiendo del tamaño del ISO, esto puede demorar hasta un minuto, así que tenga paciencia.

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Puede copiar cualquier cosa, desde la ISO a una carpeta normal, simplemente arrastrando y soltando.

Si lo desea, también puede extraer todo el contenido de la ISO a una carpeta normal. Simplemente haga clic derecho en el ISO, vaya al menú “7-Zip” y luego elija uno de los comandos de extracción. El comando “Extraer archivos” le permite elegir una ubicación, el comando “Extraer aquí” extrae los archivos en la misma ubicación que el archivo ISO y el comando “Extraer en nombre_carpeta” crea una nueva carpeta para extraerla en esa ubicación.

Otras aplicaciones de compresión como WinRar funcionan prácticamente igual.

Hay otro punto importante a tener en cuenta aquí. Si instala una aplicación de compresión como 7-Zip o WinRar y deja que esa aplicación se asocie con archivos ISO, ya no verá los comandos integrados para trabajar con estos archivos de imagen en el Explorador de archivos. Es mejor si el Explorador de Windows está asociado con archivos ISO porque aún puede hacer clic con el botón derecho en ellos y acceder a los comandos de las aplicaciones de compresión cuando lo desee. Lo único que pierde es que puede abrirlos en la aplicación de compresión haciendo doble clic en ellos.

Si ya instaló una de estas aplicaciones, puede volver a asociar rápidamente la extensión de archivo ISO con el Explorador de Windows. Vaya a Configuración > Aplicaciones > Aplicaciones predeterminadas. A la derecha, desplácese hacia abajo y haga clic en el enlace “Elegir aplicaciones predeterminadas por tipo de archivo”.

La siguiente ventana muestra una lista muy larga de extensiones de archivo. Desplácese hacia abajo hasta la extensión .iso. A la derecha, haz clic en la aplicación actualmente asociada con la extensión. En el menú desplegable, seleccione la opción “Explorador de Windows”.

Cómo crear un archivo ISO desde CD y DVD

La creación de un archivo ISO a partir de discos le permite crear una copia de seguridad digital de sus discos físicos. Luego puede usar los archivos montándolos en computadoras sin unidades ópticas. También puede usar los archivos para grabar otra copia de su disco en el futuro. Y por supuesto, puedes compartir esta ISO con otras personas.

Si bien macOS y Linux vienen con un software preinstalado que le permite crear una imagen ISO desde un disco físico, Windows no lo hace. En su lugar, deberá descargar una aplicación de terceros para crear un archivo ISO en Windows. En el frente ISO, Ninite incluye herramientas como InfraRecorder, ImgBurn y CDBurnerXP. Asegúrate de descargarlos de Ninite.